DISCURSO ALERTA ISLA RIESCO

Discurso Conferencia de Prensa Alerta Isla Riesco. 30 Julio 2011

Estamos ad portas de la votación final en donde el comité de ministros de salud, medio ambiente, agricultura, economía, minería y energía, decidirán el futuro de Isla Riesco y también del tipo de carbón que se quemará en Chile por lo menos por 30 años más.

Por todos los medios posibles hemos intentado hacer ver la importancia de considerar y analizar, seria y responsablemente todos los errores, omisiones y manipulación de la información que contienen el proyecto minero en Isla Riesco, tal como está hoy.

Uno de ellos, es justamente la calidad del carbón y sus componentes. En este punto nuevamente llamamos a los ministros a votar en consciencia pensando qué es lo mejor para Chile y no para un reducido número de personas, que finalmente sólo busca hacer un muy buen negocio, sin importar los costos asociados.

A pesar de que en el tema de Isla Riesco hemos visto desidia de los organismos evaluadores, intervenciones de autoridades, conflictos de interés y un descarado lobby, aún así hoy tenemos esperanzas de que se puede y debe hacer lo correcto.

En este punto queremos destacar el dictamen del consejo nacional de televisión que sancionó unánimemente a un importante canal de televisión por justamente faltar al pluralismo y principios democráticos, al generar un reportaje que prácticamente hizo una apología del proyecto minero, exaltando sus bondades y minimizando sus impactos.

Este tema particularmente debe llamar la atención de nuestros legisladores ante la necesidad imperiosa de regular el tema del lobby y la propaganda de proyectos altamente resistidos por las comunidades directamente afectadas como son Hidroaysen, Barrick y Minera Isla Riesco, entre otros, sobre todo cuando estos se encuentran en plena evaluación ambiental.

Sabemos que decisiones como estas son difíciles y complejas, pero deben servirnos como ejemplo de que lo correcto debe primar por sobre el interés de algunos, las presiones políticas y la lógica del ganar por sobre todo.

Este será justamente el desafío de nuestros ministros de Chile, servidores públicos, que deben lealtad sólo al pueblo chileno, por ello exigimos probidad, objetividad y coraje…para escribir una historia de vida y no de muerte asociada a la explotación y uso del carbón.

Que sólo sea luz la que los guíe en tomar su decisión.

Grupo Alerta Isla Riesco

El tesoro de la Isla Carlos Tercero

No es oro ni un buque hundido. Son 138 ballenas jorobadas que científicos chilenos estudian desde hace 20 años en Magallanes. Sus conclusiones pueden implicar un antes y un después en lo que se sabe a nivel mundial sobre estos cetáceos, pero los científicos temen que efectos colaterales del proyecto Isla Riesco puedan amenazar la investigación.

Lo primero es el solpo. El profundo, potente, tántrico espauto de la ballena. Luego, el ojo capta la espuma, el sorprendente géiser de aire con partículas de agua que se levanta desde el mar. Y, entonces, ahí están el enorme lomo, el desplazamiento grácil: una ballena jorobada que navega frente a la proa del esturión, el yate costero desde el cual un científico, cuatro tripulantes y siete viajeros la observamos absortos.
Una respiración del cetáceo, dos, tres; se alza la curva de la espalda lustrosa y se hunde levantando la enorme cola.
“Es Marilyn, la 69”, dice Juan Capella, el biólogo que las sigue, las identifica y las estudia hace 15 años en la Patagonia.
Desde 1999 –fecha desde que Capella tiene registro en este sector– los mismos ejemplares vienen cada año a los fiordos que rodean la Isla Carlos III, a mitad de camino entre el Pacífico y Cabo Froward, punto continental más austral de Sudamérica.
Cruzan el Estrecho de Magallanes y entran a estas aguas calmas, probablemente porque hay tranquilidad, más sardinas –su alimento– o quien sabe por qué.
Se sabe poco de ellas. En gran medida porque pasan 95% de su vida bajo el agua, en profundidades de hasta 200 metros donde los científicos no pueden alcanzarlas. Cómo agobia el hecho a Capella, que su objeto máximo de interés, estas misteriosas jorobadas que lleva décadas auscultando, permanezcan la mayor parte del tiempo ocultas a su minuciosa observación.
“No tenemos una idea exacta de qué hacen cuando se hunden, y apenas accedemos a 5% de su tiempo de vida cuando las observamos en superficie”, suspira Capella, y obtura su cámara de lente 400 mm para registrar otro ejemplar que aparece a babor, a lo lejos. Cuando están en la superficie, el ojo avisor de Capella las detecta rápido. Y puede reconocerlas a kilómetros, ya sea por la forma de la aleta o el dibujo de la parte ventral de la cola, siempre distinto, que permite su identificación.
Antonella Messina, bióloga marina de la Universidad de Magallanes, que lleva cuatro días haciendo la práctica en el campamento Whale Sound, donde Capella tiene su base, intenta reconocerlas apoyándose en el catálogo con fotos de la cola y de la aleta en el que cada uno de los ejemplares observados en la región, y que forman parte de la población que estudian estos científicos, ha sido cuidadosamente clasificado. “Ya. Esta es la 115, Ciscan”, dice orgullosa, comparando la foto que acaba de tomar con la hoja plastificada del archivador. “No, es la 119, Virmor”, corrige Capella.

Enamorado de las ballenas

Juan Capella ha seguido a las jorobadas durante décadas, como un enamorado. Su pasión surgió cuando, en 1987, recién egresado de Biología en la Universidad de Chile, y junto a su amigo y colega Jorge Gibbons, del Instituto de la Patagonia, se convirtió en uno de los primeros científicos del país que se ocupó de estudiar a los delfines nariz de botella de Isla Chañaral, que luego se trasladaron a Isla Damas. Allí también vio ballenas jorobadas. Buscando información dio con la Fundación Yubarta
que había iniciado el estudio de los cetáceos en las costas del Pacífico de Colombia, cercanas a Cali. Fue hasta allá. Se quedó 19 años. Se trasplantó por las ballenas. Las siguió en sus periplos, las grabó, las fotografíó y se casó con Lilian Fórez, investigadora colombiana que también estudiaba a las ballenas.
En 1991, viviendo en Cali, supo de bitácoras del siglo 19 que señalaban la presencia de ballenas jorobadas en las aguas australes. Estaba curioso. No sabía si continuaban llegando hasta allí después de la gran cacería mundial acaecida en el siglo XX.
Se unió a un grupo de biólogos interesados en dilucidarlo: Jorge Gibbons, Carlos Valladares y Yerko Vilina. Utilizando las embarcaciones destinadas a un estudio regional de la marea roja, recorrieron y examinaron miles de kilómetros de canales y fiordos, y así dieron con las ballenas. Entusiasmados, se abocaron a la tarea de estudiarlas. Y de protegerlas. En el año 2003 consiguieron que el gobierno de Chile creara la primera área costera protegida de Chile y el primer Parque Marino Nacional: el Francisco Coloane, un triángulo de 1.500 hectáreas donde el país se obliga a proteger la biodiversidad. Allí, en medio de esas aguas, está la Isla Carlos III, un lugar deshabitado, cubierto de coihues, lengas y canelos centenarios donde, entre todos y echando mano a fondos personales, créditos Corfo y becas o patrocinios conseguidos con esfuerzo propio, crearon una base científica de investigación: Whale Sound. No son más que seis domos, un mirador, un generador de electricidad y un comedor que funciona como centro de reuniones construido con madera prefabricada. Eso es todo, porque kilómetros a la redonda no hay más que soledad.
Un silencio apenas interrumpido por el festín ornitológico del cielo austral: petreles gigantes, gaviotines sudamericanos, albatros, cormoranes imperiales, pingüinos de Magallanes.
De todos los científicos, quien lleva la bitácora de estas 138 jorobadas patrimonio de la humanidad es Juan Capella. Varios meses al año se instala en este sitio perdido en el mapa para registrar los movimientos de las ballenas. Viaja solo, acompañado
a veces por un par de estudiantes en práctica y la tripulación del Esturión. Su comunicación con el continente es por radio. Asilado, pasa allí semanas. Solo ocupado en registrar qué hacen, con quién andan y por donde pasean los grupos de jorobadas.

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El Francisco Coloane, un triángulo de 1.500 hectáreas, es el primer Parque Marino Nacional que protege la biodiversidad. En medio de esas aguas está la Isla Carlos III, un lugar deshabitado donde está instalada la base científica de investigación Whale Sound.

Cantos subacuáticos

El Canal Bárbara, en el Estrecho de Magallanes y cerca de la isla, por donde navegamos, está poblado de ballenas. En poco rato de navegación en el Esturión se avistan una, dos, tres, cuatro, cinco. En menos de una hora, dieciséis. Se acercan al barco lo suficiente para que los tripulantes quedemos impactados ante la monumental aleta pectoral, de 5 metros, blanca y azul, que se atisba bajo el agua helada. Asumiendo que la longitud de una aleta pectoral es equivalente a un tercio del cuerpo de una ballena, esta mide unos quince metros. A lo lejos, un juvenil salta medio cuerpo hacia fuera. Los niños que viajan en el barco gritan y se abrazan de entusiasmo. Los grandes quedamos boquiabiertos. Todo el rato las acompañan lobos de mar,como lugartenientes de avanzada, que aprovechan las corrientes que generan las jorobadas para cazar, o se sirven los restos que cuelgan de las barbas de los cetáceos.
Una ballena jorobada come una tonelada o más de sardinas al día. Cuando su alimento comienza a escasear, en torno a abril, inician la migración hacia el norte. Viajan solas. No se agrupan. Se trasladan a distintos puntos de las costas del Pacífico entre Costa Rica y Ecuador, para aparearse. Se instalan en unas costas o en otras. Pero vuelven, todos los años sin falta, a comer a Magallenes. Las mismas. Siempre.
“Son muy fieles al comedor, no tanto a la cama”, resume Capella.
Cuando están miles de kilómetros más al norte, en plan de conquista en aguas tropicales, los machos ejecutan su complejo rito de cortejo: echan a los menos aptos y cantan. Sí, cantan. Pueden hacerlo durante veinte horas seguidas. Y no lo hacen con
la boca. Es una vibración del tracto respiratorio que les sale por el cráneo. Y que se emite subacuáticamente: el oído humano no las escucha desde la playa, hay que grabarlas con un hidrófono.
En el comedor de la base científica del campamento Whale Sound, en la Isla Carlos III, en medio del Estrecho de Magallanes, Capella le pone play a algunas grabaciones que realizó en Colombia y Panamá, zonas de reproducción de las jorobadas: un despliegue multifónico de tonalidades inverosímiles: los bajos son severos y profundos, como un mugido de vaca. Los altos tan agudos como un silbido, un coro de pajaritos. “Se sabe que el canto tiene un patrón; pero no se sabe el significado de lo
qué están diciendo”. Se ha registrado que el canto de las ballenas es distinto en el Pacífico que en el Atlántico, incluso en diferentes costas de un mismo océano. Al parecer, su función sería atraer a las hembras y espantar a otros machos. Pero nunca se ha visto un apareamiento. Es otra de las cosas que ocurren en 95% del tiempo en que las ballenas viven su vida secreta.
“Parece increíble con todo lo que ha avanzado la tecnología, pero los científicos todavía no podemos acompañar a las ballenas a las profundidades”, explica Capella. “Se hunden rápido y no somos capaces de seguirlas. Un aparato transmisor de su
posición para monitorearlas vía satélite vale 3.000 dólares, uno solo”. Pero no es el único problema: las ballenas son ágiles, cabriolean y los botan fácilmente. En temporadas pasadas instalaron seis, pero todos se perdieron al cabo de casi un mes.
Hasta quince días han estado tratando de instalarles uno nuevo, y ha sido imposible, por las acrobacias. “Falta tal vez una década de avance tecnológico para hacer un salto cualitativo en lo que se sabe de estos cetáceos. Es necesario lograr una mayor
miniaturización de los dispositivos y un almacenamiento más eficiente de la energía en las baterías”, resume Capella.
Lo que sí es claro es que después de las cantatas y tras un año de gestación, nace la cría. Solo una por parto. Lacta por un año en el que permanece junto a su madre y luego, cuando se desteta, se lanza a trasladar en solitario su imponente presencia
por los océanos.

Hipótesis de amistad

Desde 1999 que Capella sigue a este grupo. El mismo, siempre. Ha avanzado en su identificación pues, premunido de ballesta y flecha ha logrado secuenciar el ADN de 105 ejemplares.
Lo que ha conseguido no es poco. Pero identificarlas, secuenciarlas, conocerlas, es la base. Todos esos registros, esos años de seguimiento, ese conocimiento casi obsesivo culminan, en la vida de un científico, cuando los datos se juntan de un modo tal que logran probar una hipótesis. Y, entonces, se avanza un peldaño en el conocimiento y se establece una nueva verdad.
A Capella la hipótesis que más le apasiona, aquella que si logra probar ampliaría la comprensión sobre estos descomunales mamíferos para siempre, la hipótesis de la que solo habla después de mucho rato de conversación y que menciona con timidez y respeto, casi como si estuviese contando algo muy privado o muy improbable, o tal vez muy arriesgado, pende de seis jorobadas a cuyo comportamiento le ha echado el ojo. “Algo tienen entre sí”, dice Capella. “Pero todavía no lo puedo probar”.
Se trata de un par de machos, un par de hembras y otro par formado por una hembra y un macho que parecieran tener algún tipo de relación de largo plazo entre ellos. “Se juntan más que lo habitual en diversas circunstancias, pero no sé por qué”. Desde
hace más de diez años que ve este patrón de relación común. “A pesar de ser animales más bien solitarios y que cuando tienen compañía temporal la cambian permanentemente, pareciera ser que en esta población de 138 ballenas identificadas hay relaciones
que se van repitiendo. No sabemos si hay una suerte de amistad, pero es una hipótesis. Es una verdad que requiere de datas y de años. En los delfines se ha descubierto, pero como te decía, en las ballenas el gran problema es que pasan todo ese tiempo ocultas bajo el agua y cada año recorren el hemisferio.
Viven en un mundo al que tenemos un acceso muy limitado. Es una frustración y un desafío enormes”. Para probar que lo que ha observado es más que el azar, Capella necesita más registros y luego aplicar un programa estadístico. Pero para tener más
registros hace falta tiempo. Y recursos.
Contra el factor tiempo, sabe que es poco lo que se puede hacer: una ballena vive 80 años y Capella tiene 50. Está consciente de que será difícil seguir siquiera a una en su ciclo de vida completo. Vendrán otros después, pero le ha costado formar seguidores.
“Por aquí han pasado hartos estudiantes”, comenta, “pero tienen que seguir su vida y dedicarse a algo más rentable”. El problema de los recursos es mayor: “Faltan recursos para investigar, entonces los jóvenes no siguen esto. En Colombia pasa lo mismo. Las ballenas son un tesoro mundial, tanto científico como por el valor para el turismo entre comunidades costeras, pero eso no se traduce en recursos para investigarlas, ¿quién lo entiende?”.

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Juan Capella ha seguido a este grupo de jorobadas durante décadas, como un enamorado. Puede reconocerlas a kilómetros y ha conseguido secuenciar el ADN de 105 ejemplares. Pero así y todo, le siguen siendo misteriosas: las ballenas pasan 95 por ciento de su tiempo bajo el agua, lejos de su mirada y de la de cualquier ser humano, viviendo su vida secreta.

Una colección de huevos blancos

El mismo Capella, tras una vida dedicada a las ballenas, tiene un pasar modesto: sin hijos, vive entre el campamento científico del Estrecho, Colombia y la casa de sus viejos cuando pasa por Santiago. El largo y prometedor estudio de estas 138 jorobadas
se ha mantenido con recursos personales de los científicos involucrados en la investigación –Yerko Vilina, Jorge Gibbons y Carlos Valladares–, algunos proyectos apoyados por las universidades donde trabajan, becas o recursos conseguidos individualmente por cada uno de ellos y uno que otro proyecto Corfo. Pero estos no son hombres de quejarse y, a veces, de la adversidad surge una oportunidad. Es lo que vieron cuando, en 2004, motivados por el biólogo Carlos Valladares, decidieron que si el dinero para la investigación no llegaba de donde debía provenir, la propia investigación generaría los recursos para autosustentarse. La idea fue crear en Carlos III un modelo turístico alternativo: los turistas incorporados a la investigación y no al revés, de manera de generar los fondos para que algún día
supiésemos por qué esos tres pares de ballenas que estudia Capella andan juntos por los mares.
Su iniciativa se convirtió en un proyecto sin precedentes en el país: llevar un número limitado de turistas a un campamento de investigación. Entre 2006 y 2012 la estación científica de avistamiento de Carlos III recibe un total de no más de 150 personas por año que pagan mil 200 dólares (unos 600 mil pesos) por acompañar a Capella, sus ayudantes y estudiantes en práctica en sus excursiones de avistamiento.
“La mezcla ha sido respetuosa y de mínimo impacto. Es un turismo ecológico de verdad. El programa con los turistas proporciona la forma de mantener la infraestructura y el movimiento de naves que están al servicio de la ciencia. Es perfecto”, dice Marcelo Poblete, guía y jefe logístico del proyecto Whale Sound.
Marcelo se apasiona cuando habla de Capella, cuando mira una ballena, cuando ayuda a los visitantes a descender por el muelle de la solitaria Carlos III hasta acomodarlos en uno de los domos que construyeron en la isla: una colección de seis huevos
blancos de tela impermeable, construidos sobre pilotes de madera para no estropear el ecosistema de turba, pastos, musgos y helechos. Cada domo está provistos de bosca y camastros con plumón donde da gusto cerrar los ojos después de haber pasado un día observando cabriolar a las jorobadas.
“Cuando me llamó Carlos me vine a ojos cerrados”, dice Marcelo. Antes, había sido parte del equipo de Adventure Network, la concesionaria norteamericana de turismo en los polos. Antes, se había dedicado a las relaciones públicas. Antes, había vivido fuera de Chile y antes, en la adolescencia, había estado en la Patagonia. Y le había fascinado. “Además de los domos, armamos un sistema para generar energía eólica en la isla y una planta de tratamiento de aguas. Somos cuidadosos: llevamos el agua en estanques y la entregamos a la planta de procesamiento de Punta Arenas. Compramos el Esturión, armamos el cuento. Y lo logramos: sostenemos el proyecto científico
y hemos conseguido hacer un turismo respetuoso”.
En medio de ese paraje desolado, donde ráfagas de 140 kilómetros por hora te golpean la cara, desembarcan a veces, en yate o helicóptero, millonarios rusos con zapatos de charol y entumidas chicas empinadas en sus Jimmy Choos haciendo sonar sus zafiros y diamantes. Marcelo lo toma con humor. Están un rato, aportan con su dinero, comen platos sencillos que el mismo Marcelo les prepara y con ver a una ballena de lejos se contentan. Andan apurados, dice Poblete, igual que si estuvieran en una jornada de la Bolsa. En cambio, la mayoría de los turistas del programa regular son europeos (franceses, holandeses, alemanes, suizos) interesados realmente en esos parajes. Apenas uno de cada diez es chileno.

La amenaza

Marcelo conversa mientras pela papas para la comida de la noche. Abre una botella de vino y comenta: “No es un turismo barato, pero no es imposible de pagar. Me sorprende que los chilenos no nos demos cuenta de lo que tenemos. De este enorme privilegio. Ver una ballena, estar en este lugar remoto…”.
Capella también se sorprende de que los chilenos no nos demos cuenta del privilegio. Los turistas son tema de Marcelo. A él lo sorprende que las autoridades no se tomen en serio el desafío de haber creado un Parque Marino. “Las ballenas son sobrevivientes”, reflexiona. “Tienen entre 30 a 28 millones de años sobre el planeta, mientras los ancestros más lejanos del ser humano apenas aparecieron hace 7 millones. Durante siglos las ballenas fueron perseguidas, temidas, cazadas sin tregua. En 1985, cuando se decidió mundialmente protegerlas, apenas quedaban 10 mil o 12 mil jorobadas en las aguas del mundo. Se piensa que es un 10 por ciento de la población que alguna vez hubo en los mares. Hoy, tras décadas de protección hay entre 30 mil y 40 mil
jorobadas en los océanos. Es un privilegio que en nuestras costas podamos verlas y estudiarlas ahora que la pesca no es la amenaza. Pero las autoridades no las protegen de verdad, no están libres de riesgo en tierras australes. Se ha creado este parque
marino y, sin embargo, este está en la zona de tránsito de los barcos que proveerán insumos al proyecto minero Isla Riesco y sacarán de allí el carbón”. ¿Qué quiere decir esto? Que barcos inmensos, de 290 metros de eslora o más, navegarán ahora por la
misma ruta en que transitan las jorobadas. “El tránsito de barcos de ese tamaño en la zona del Estrecho de Magallanes se va a incrementar en un 52 por ciento, y en el estrecho Canal Jerónimo va a significar un aumento de 717% en el tráfico de barcos de más de 200 metros, aunque nunca antes navegaron allí barcos de calado que se introducirán ahora”, precisa Capella. “Esto significa un barco entrando o saliendo cada dos días cargado de carbón y de combustible transitando por los sitios donde se reproducen el lobo marino y los pingüinos, y donde descansan y comen las ballenas. Debiera haberse hecho un estudio serio y preciso considerando eso y de cómo mitigar el impacto de este tránsito y también de cómo enfrentar un accidente mayor, de encallamiento o derrame. Pero nada de eso se hizo. Al momento de evaluarse el proyecto minero no se consideró el impacto del tráfico de barcos. Simplemente se ignoró. Todas las entidades del Estado fallaron en incluir responsablemente ese aspecto, central a la ejecución del proyecto”. Capella se rebela: “La muerte de una
sola ballena en esta agrupación que cada verano concentra entre 80 y 90 ejemplares es un impacto en 1,25 por ciento de la población. En cualquier parte eso sería inadmisible. Este país, que en el papel las declaró monumento nacional, no se toma en serio el protegerlas”. ¿Y si la chocada, atropellada, la víctima de un accidente,
fuese precisamente alguna de las integrandes de esas tres duplas en las que Capella ha invertido miles de horas de estudio y observación para quizás probar algún día que estos cetáceos tienen relaciones de amistad? ¿Y si fuese una de ellas? Capella no
quiere ni imaginarlo.

Minera Invierno, empresa responsable del proyecto de la mina de carbón en Isla Riesco, fue consultada por Revista Paula respecto de los temores expresados por los científicos de Whale Sound en cuanto a que el tránsito de barcos del proyecto minero pudiese poner en riesgo a las ballenas. La empresa, a través de su agencia de comunicaciones, declinó entregar una respuesta oficial.

Fuente: http://www.paula.cl/reportaje/el-tesoro-de-la-isla-carlos-iii/

¿QUE GANA CHILE?

¿Que Gana Chile? Hoy el desafío del carbón. Agosto 2011

Artículo Revista Maestra Vida

Hace casi 2 años, Isla Riesco, se puso en Alerta. Un grupo de ciudadanos y comuneros de esfuerzo pionero, orgullosos de su historia, guardianes y amantes del lugar en donde han desarrollado sus vidas, despertaron.

El proceso no ha sido fácil, primero porque hay que buscar fe en lo más profundo del corazón, ya que sin ella nada tendría sentido, hay que creer que se puede y se debe. Segundo porque hay que sacar cojones para atreverse a ser detractores de 2 de los grupos económicos más poderosos y grandes de Chile. Finalmente porque en este caso, hemos tenido a un gobierno sordo, pero no mudo, que a través de intervenciones directas ha dado su apoyo para que este proyecto acelere la marcha y salga adelante, aún estando en plena evaluación ambiental.

Estamos hablando del proyecto de explotación de carbón a rajo abierto más grande en la historia de nuestro país. 5 minas de carbón sub-bituminoso que pretenden ser explotadas por las empresas Copec y Ultramar, para abastecer a termoeléctricas chilenas, al asociarse directamente con su dueño AES Gener, es decir, negocio redondo: explotan, trasladan y se venden a sí mismos.

Antes esto hay que preguntarse y que gana Magallanes, Chile y su gente? Las empresas titulares e incluso el mismo gobierno han hablado de seguridad en el suministro de la energía «hay mucho y no dependeremos de nadie….Chile necesita energía barata». Para Magallanes, se ofrecen entre 600 y 800 puestos de trabajo y movimiento económico para la región, dado la compra de insumos.

Haciendo un ejercicio de contención de la razón y el sentido común, ya que cada uno de estos argumentos son altamente rebatibles, pero asumiendo de que fueran ciertos, es necesario entonces enlistar el porqué este proyecto no beneficia a nadie más que a sus titulares y a las industrias mineras a las cuales se pretende abastecer, vamos de lo general a lo particular:

Somos el país que más ha crecido en emisiones de CO2 per cápita en el mundo, siendo este el principal responsable del calentamiento global.

Hemos firmado tratados internacionales que nos obligan a mirar esta situación con seriedad y nos comprometimos a generar energías limpias, exactamente 20% para el 2020, hasta el día de hoy sólo llevamos menos de un 4%. ¿Será el asegurar grandes cantidades de carbón, un estimulo para que entren empresas de generación limpia?

Desde hace más de 15 años y ante la crisis energética producida por el tema del gas con Argentina, hemos ido carbonizando brutalmente nuestra matriz energética. Hoy existen más de 30 termoeléctricas funcionando, en construcción, aprobadas y en evaluación, que proyectan que para el año 2030, el 60% de la generación eléctrica del país, será a base de carbón.

Todo esto para abastecer principalmente la demanda energética del sector industrial y minero, ya que sólo un 18% de ella es para el consumo público y residencial, es decir, para nosotros, su población.

Las termoeléctricas se han concentrado en 7 regiones de nuestro país, en donde, desde hace años sus comunidades vienen denunciando y demandando justicia social y ambiental. De estas destacan las comunidades altamente contaminadas de Tocopilla, Mejillones, Huasco, Ventanas (¿les suena la escuela la Greda?) y Coronel, autodenominadas zonas de sacrificio.

El primer proyecto de Isla Riesco, es Mina Invierno, que arrasará 1500 hectáreas conformadas por bosque nativo, lagunas, humedales, valles y praderas, hábitat de un centenar de especies. 500 hectáreas de 180 metros de profundidad, son del hoyo de extracción, una herida abierta equivalente a la superficie total de más de 75 estadios nacionales incluyendo toda su cuadra.

Sólo este proyecto busca abastecer el 30% de la necesidad actual de carbón de Chile, sustituyendo así el carbón bituminoso importando principalmente desde Colombia e Indonesia. Sin embargo pocos saben o entienden que este carbón barato y fácil de extraer de Isla Riesco, es del tipo sub-bituminoso B y C, es decir, altamente contaminante, con importantes porcentajes de azufre, mercurio y otros metales pesados, generador de una gran cantidad de ceniza y de bajo poder calorífico, por lo que hay que quemar más para obtener la misma cantidad de energía, es decir, contaminación triplemente asegurada en los lugares en donde se quemará.

La calidad del carbón también preocupa en el lugar de extracción, ya que se pronostica una grave afectación del ecosistema de la isla, más allá del área que directamente será impactada. Nadie se ha dignado a estudiar cómo serán afectados los bosques, ríos, lagunas y praderas circundantes, simplemente porque los titulares del proyecto aseguran que sólo afectará el lugar intervenido. ¿qué pasará con la depositación de carbón en los campos de pastoreo y la flora en general, dada la dispersión de la contaminantes que generará el fuerte viento magallánico y la generación de aguas ácidas,? Estos y otros temas dañarán el precario equilibrio ecológico en el que conviven decenas de aves y mamíferos como el huemul, que existen tanto en la parte habitada como en el territorio virgen de Isla Riesco. También están los ecosistemas marinos en donde habitan 4 tipos de delfines, lobos y elefantes marinos, pingüinos y ballenas jorobadas del parque marino Francisco Coloane, lugar por donde deberán pasar los barcos cargueros de carbón.

Finalmente cabe destacar que Isla Riesco es la cuarta isla más grande de Chile, 60% de ella es virgen, parte de la reserva nacional Alacalufes. Se ubica exactamente al medio de la región de Magallanes, es decir instalaremos una de las actividades más contaminantes del mundo «minería a cielo abierto de carbón», dañando completamente la imagen que Magallanes vende al mundo, últimos territorios inalterados y prístinos, afectando gravemente las principales actividades sustentables de la región, el turismo y ganadería premium, especialmente de lanares que hoy se comercializan con la exigente Unión Europea.

Ante toda esta evidencia, vuelvo a preguntar, ¿Qué gana Chile?

Hoy estamos ad portas de la votación del comité de ministros, los cuales decidirán no sólo el futuro de Isla Riesco, sino también del tipo de carbón que Chile quemará durante por lo menos 30 años más. El lunes 8 de agosto, los ministros Mañalich, Longueira, Solminihac, Galilea, Álvarez y Benítez, deberán pronunciarse sobre el conjunto de reclamaciones (observaciones ciudadanas que no fueron consideradas en la evaluación ambiental), argumentos de peso que debieran tenerse en cuenta, para por lo menos exigir más estudios, que respondan a la imperiosa necesidad de intentar asegurar de que este sea un mejor proyecto…aunque claro está, NUNCA SERÁ UN MEJOR CARBÓN.

Pensando y soñando con la tierra amada, Grupo Alerta Isla Riesco.

Piden revisión administrativa para analizar calidad del carbón de Isla Riesco

Las acciones en la Corte contra Mina Invierno comienzan la próxima semana. El objetivo es demostrar que el carbón que se extraerá será el más contaminante, por lo que los efectos no sólo se verán en el lugar de explotación sino también donde se va a quemar.

La directora del grupo Alerta Isla Riesco, Ana Stipicic, junto al diputado del Partido por la Democracia (PPD), Enrique Accorsi, acudieron este viernes a la Contraloría General de la República para solicitar una revisión administrativa de todo el proceso del proyecto carbonífero Mina Invierno, ya que según afirmaron “hay muchas irregularidades”.

“Le hemos presentado los antecedentes al Contralor para que sea la propia Contraloría quien estudie los errores que hay en este proyecto. Errores que son garrafales y que al final van a afectar a todos los chilenos“, aseguró Stipicic.

Según explicó el diputado Accorsi el proyecto indica una determinada calidad del carbón con que fue presentado, “y resulta que en estudios que se mandaron a hacer por expertos geólogos que contrató Alerta Isla Riesco, se demostró que la calidad del carbón es de peor calidad que la que se presenta en el proyecto”.

En ese sentido, detalló que el carbón, que de concretarse su extracción sería utilizado en todas las centrales termoeléctricas del país, es de alto potencial contaminante y “el peor” desde el punto de vista calórico y en cuanto a emisión de metales pesados.

“Vamos a seguir insistiendo en que éste es un proyecto malo, que fue muy mal evaluado y que va a tener enormes impactos en el lugar de explotación, pero también en todo Chile donde se va a quemar”, aseguró Stipicic.

De igual manera, el legislador PPD afirmó que la próxima semana empiezan las acciones en la Corte contra la empresa Mina Invierno, y además, los abogados del caso harán presentaciones en el Tribunal Constitucional.

Fuente: El Dínamo http://www.eldinamo.cl/2011/12/30/piden-revision-administrativa-para-analizar-calidad-del-carbon-de-isla-riesco/

DECLARACIÓN DIPUTADO MARINOVIC

Declaración respecto a Isla Riesco: Diputado Miodrag Marinovic. 30 Julio 2011

Por medio del presente documento el Diputado Independiente por la Región de Magallanes, Miodrag Marinovic, declara la necesidad de exigir medidas especiales al proyecto minero Isla Riesco de la compañía Mina Invierno que se llevará a cabo en la zona:

El Diputado Marinovic solicita al gobierno que el proyecto minero en Isla Riesco ingrese al futuro texto legal del Plan de Cierres de Faenas Mineras, el cual establece la constitución de garantías financieras que respalden las medidas de restitución medioambiental. Solo así se podrá evitar el desastre ambiental ocurrido en la mina Pecket, por la misma empresa hace más de 15 años.

Además, en relación al proyecto minero de Isla Riesco es fundamental que la institucionalidad medioambiental, implemente una serie de observaciones, importantes y relevantes, respecto de la ejecución del proyecto.

En Magallanes tenemos la negativa experiencia en lo que ocurrió con la Mina Pecket donde hay un gran pasivo ambiental que finalmente no ha sido de cargo de nadie. No se han asumido las reparaciones ambientales y lo que es la restitución del entorno y el medioambiente.

Llamo al gobierno y sus autoridades medioambientales como del Ministerio de Minería, que soliciten a la empresa Minera Isla Riesco que ingresen su proyecto a lo que es el plan de cierre de faena mineras o que se establezca cualquier resolución al cumplimiento de la misma.

La ley de cierre de faenas mineras aprobada por el congreso, busca que las empresas que explotan yacimientos, tengan que garantizar el cierre de faenas mineras. El proyecto y la ley no han sido promulgados pero han sido votados favorablemente. En ese sentido creemos que es fundamental que la empresa Mina Invierno se acoja a la Ley de cierre de faena mineras, de forma tal de garantizar las medidas de mitigación, resguardos medioambientales, que permitan que no se generen pasivos medioambientales como los que hemos tenido que sufrir en la Región de Magallanes.

Por último, las criticas deben ser subsanadas por parte de las autoridades y las exigencias deben ser importantes, de forma tal de que esta experiencia no se repita en Magallanes y podamos tener la restitución como corresponde de lo que son los pasivos ambientales. Sería una vergüenza para Chile y la región de Magallanes que el principal proyecto de minería de la región no ingrese al sistema de garantía de la nueva ley de cierre de faenas. ¿o a lo mejor el gobierno está apurado para que la minera no entre al sistema tal como lo hizo con los hidrocarburos?

Consejo de Ministros da luz verde a instalación de Mina Invierno en Isla Riesco

Pese a que el Consejo de Ministros acogió algunas de las observaciones que presentaron organizaciones ciudadanas frente a este proyecto, de todas formas se decidió aprobar la instalación de la Mina Invierno, el primero de cinco yacimientos de carbón que se pretenden instalar en Isla Riesco.

Por más de dos horas estuvo reunido el Consejo de Ministros que decidió ratificar la aprobación de la Mina Invierno, el primero de cinco yacimientos de carbón que se pretenden instalar en la Isla Riesco, a unos 120 kilómetros de Punta Arenas.

El proyecto llegó hasta esta instancia luego que en febrero pasado el Servicio de Evaluación Ambiental de Magallanes (SEA) diera su visto bueno a la iniciativa minera. Tanto organizaciones ciudadanas como ambientales apelaron a esta decisión y presentaron una serie de observaciones que hoy fueron revisadas por los secretarios de Estado, tal como lo establece la normativa vigente.

Según explicó la titular del Medio Ambiente, María Ignacia Benítez, de las mil 216 observaciones que realizó la ciudadanía al proyecto, mil 110 fueron estudiadas adecuadamente durante el proceso de evaluación ambiental, por lo que el Comité de Ministros revisó solo 106.

“Se acogieron algunas que tienen que ver con calidad del aire, y que se le exige al titular que instale estaciones de material particulado sedimentable en los predios vecinos y, si se supera la norma, tiene que establecer medidas para no sobrepasarla”, sostuvo Benítez.

La instancia estuvo integrada por los ministros María Ignacia Benítez, de Medio Ambiente; Jaime Mañalich, de Salud; José Antonio Galilea, de Agricultura; Hernán de Solminihac, de Minería; Pablo Longueira, de Economía; y Rodrigo Álvarez, de Energía. Este último se inhabilitó de la votación argumentando que fue diputado por Magallanes por 12 años y que en ese cargo hizo comentarios en público y en privado a favor de la iniciativa en discusión. “No es legalmente adecuado ni correcto en justicia para los requirentes, que participe o decida en esta materia”, dijo Álvarez.

Manifestaciones

Mientras se discutía el proyecto, un centenar de ambientalistas protestó de forma pacífica en las afueras Servicio de Evaluación Ambiental de Santiago, ubicado en la calle Miraflores 222. Sin embargo, al finalizar la votación Carabineros dispersó con carros lanza aguas a las personas que se encontraban en el lugar.

Durante la votación el diputado PPD Enrique Accorsi, quien llegó hasta el SEApara estar presente en la votación, así como a la ambientalista Ana Stipicic, del grupo “Alerta Isla Riesco”, se les negó sin ninguna explicación el acceso a la sala donde estaban reunidos los ministros, pese a que estas reuniones, según lo establece la legislación vigente, son públicas y a ella puede asistir cualquier ciudadano.

Reparos al proyecto

El proyecto de explotación de la Mina Invierno en Isla Riesco está financiado por las empresas COPEC y Ultramar e implica una inversión total de US$ 530 millones. El comienzo de las faenas mineras está proyectado para el 2012 y podrían durar alrededor de 40 años.

Según sus detractores, la materialización de esta iniciativa minera afectaría directamente 1.500 hectáreas, compuestas por bosques, lagunas, valles, humedales y praderas. De éstas, 500 hectáreas, que son equivalentes al tamaño de 75 estadios Nacional, incluyendo todo su entorno de 180 metros de profundidad.

Este proyecto –indican – es una conjunción entre los impactos que tienen los vientos con material particulado y emisiones de azufre sobre todos los ecosistemas de la isla, con un área de dispersión enorme. Además, agregan que el impacto de metales pesados en ecosistemas marinos del seno Otway y todo el mar interno, particularmente de la zona del puerto.

También alrededor de Isla Riesco conviven una serie de especies emblemáticas para nuestro país como los pingüinos magallánicos, cuatro especies de delfines, entre ellos, el delfín chileno, que es una especie endémica y que está en una situación muy grave y también puede verse afectado por el tráfico marítimo y la contaminación.

Cerca de Isla Riesco está ubicado el Parque Marino Francisco Coloane, creado justamente para proteger a las ballenas que circulan en esta área, que pueden ser afectadas por las rutas de transporte del carbón. Además se teme una eventual contaminación de las aguas donde estas ballenas tienen su hábitat natural. Podrían morir algunas de esas especies y otras emigrar, es muy grave.

Precisamente, entre las observaciones acogidas está la solicitud de la ciudadanía de efectuar un estudio para el huemul y para el pájaro carpintero grande y determinar las medidas de mitigación que correspondan. A estas se suman algunas que se relacionan con la calidad del aire donde se le exige a las compañías que instale estaciones de material particulado sedimentable en los predios vecinos.

El grupo Alerta Isla Riesco ya había advertido que de aprobarse esta iniciativa iniciarían una serie de acciones legales para detenerla.

Fuente: http://radio.uchile.cl/2011/08/12/consejo-de-ministros-da-luz-verde-instalacion-de-mina-invierno-en-isla-riesco

Comité de ministros sacó de tabla votación sobre recursos de reclamación de Isla Riesco

Por segunda vez consecutiva, los nuevos ministros decidieron continuar con el análisis del proyecto, dejando la reunión de hoy sólo para informarse de los detalles y no adoptar decisiones.

Por segunda sesión consecutiva, los titulares de Salud (Jaime Mañalich), Agricultura (José Antonio Galilea), Minería (Hernán de Solminihac), Energía (Rodrigo Álvarez), Medio Ambiente (María Ignacia Benítez) y Economía (Pablo Longueira), decidieron posponer la votación de los recursos de reclamación del proyecto minero Isla Riesco, dado que aún no cuentan con la información suficiente para tomar una decisión.

En relación a los recursos del titular y de la ciudadanía asociados al proyecto “Mina Invierno”, cuyo titular es Mina Invierno S.A., se hace presente que la sesión será sólo de carácter informativa y no resolutiva, atendiendo que los diferentes Ministros están analizando en detalle los referidos recursos, afirmó el ministerio del Medio Ambiente.

En ese sentido, una de las principales líderes ambientalistas que se oponen al proyecto carbonífero, Ana Stipicic, comentó que “es importante porque es segunda vez que se baja la tabla de la votación. Estamos logrando lo que queríamos porque se está analizando más el tema y para eso siempre hemos presionado”.

La primera sesión del comité de ministros estaba pactada para la primera quincena de julio, pero a raíz del cambio de gabinete, los secretarios de Estado que llegaban a sus nuevos cargos pidieron más tiempo para analizar en detalle los informes, cosa que se repite en la sesión de hoy, que de igual forma se realiza hoy a las 18:00 horas en la Dirección Ejecutiva del Servicio de Evaluación Ambiental, ubicado en el centro de Santiago.

Fuente: El Dínamo http://www.eldinamo.cl/2011/08/08/comite-de-ministros-saco-de-tabla-votacion-sobre-recursos-de-reclamacion-de-isla-riesco/

Piden a Contraloría invalidar la aprobación del proyecto minero en Isla Riesco

El senador Pedro Muñoz, junto a la coordinadora de Alerta Isla Riesco, Ana Stipicic se reunieron con el Contralor General para plantearles sus reparos por el proceso.

SANTIAGO.- El senador del Partido Socialista (PS) , Pedro Muñoz y la coordinadora de Alerta Isla Riesco, Ana Stipicic, se entrevistaron con el Contralor General de la República, Ramiro Mendoza, a quien solicitaron analizar la legalidad de los actos administrativos que concluyeron en la aprobación del proyecto Mina Invierno en Isla Riesco, ligado a los grupos Angelini y Von Appen.

A juicio del parlamentario y organizaciones ambientalistas, el procedimiento aprobatorio y especialmente los pronunciamientos de la Comisión de Evaluación Ambiental y del Consejo de Ministros para la Sustentabilidad se encuentran «viciados» como consecuencia del apoyo explícito y formal que el Ejecutivo otorgó a la iniciativa en el denominado Plan Magallanes.

El legislador por la zona entregó a la entidad fiscalizadora un completo dossier con documentos oficiales y publicaciones de prensa que recogen la historia de la propuesta gubernamental de desarrollo para la Región de Magallanes. En los escritos se confirma que en la elaboración del Plan Magallanes sólo intervino el Ejecutivo regional, de acuerdo a un formato y siguiendo una propuesta presidencial.

«Ello significa que las ideas y acciones contenidas en el Plan Magallanes fueron elaboradas y conocidas por los ministerios respectivos y sus Secretarías Regionales Ministeriales», dijo Muñoz.

Antecedentes

El 5 de Noviembre de 2010, el Presidente de la República, Sebastián Piñera anunciaba oficialmente el Plan Magallanes. «Para ese entonces, una nueva versión del texto no admitía dudas, consignando entre los objetivos de la actual administración en la zona Incentivar el desarrollo de Proyectos Carboníferos Isla Riesco», planteó el senador.

A juicio del parlamentario, lo ocurrido constituye una ilegalidad. «Como lo señala la Constitución y diversas leyes que regulan la actuación de la administración pública, ella debe ejercer sus funciones bajo el principio de probidad, una de cuyas derivaciones es que las autoridades deben ser imparciales en la toma de decisiones, vale decir actuar desprovistas de cualquier prejuicio».

Agregó que «ello contrasta con la disposición abiertamente favorable al proyecto Mina Invierno, pues el Gobierno compromete sus esfuerzos para facilitar la aprobación ambiental e incentivar el proyecto. Más aún, entregando esa responsabilidad a los mismos servicios públicos cuyos representantes debían pronunciarse posteriormente sobre el asunto, tanto en la Comisión Evaluadora como en el Consejo de Ministros».

En consecuencia, el senador por Magallanes y el grupo ecologista solicitaron a la Contraloría General de la República que analice la legalidad de la evaluación ambiental de Mina Invierno y los actos administrativos que la componen, especialmente las decisiones de la Comisión de Evaluación Ambiental el 15 de febrero pasado y la del Comité de Ministros para la sustentabilidad, el pasado viernes 12 de agosto.

Fuente: http://www.emol.com/noticias/economia/2011/08/22/499160/piden-a-la-contraloria-invalidar-la-aprobacion-del-proyecto-minero-en-isla-riesco.html